15 Nov 2011
Vivimos en un mundo interconectado. Esto es algo que los conservacionistas han aprendido estudiando las especies que tratan de proteger. No es bueno crear áreas protegidas que están aisladas, ya sea parques rodeados de carreteras, vallas, campos de cultivo, ciudades, etc. Así no es como las especies pueden desarrollarse ni evolucionar. Sus hábitats necesitan estar conectados a otros "corredores" de vida natural, si la vida quiere prosperar y robustecerse lo suficientemente como para sobrevivir en el largo plazo. En eso consisten los corredores de "vida natural": son áreas de conexión entre diferentes poblaciones de animales salvajes que se encuentran separadas por actividades humanas (como caminos, carreteras, pueblos, ciudades o industrias). Un corredor permite el intercambio de individuos entre poblaciones, y con ello, asegura la pervivencia de las especies. Michael Graham Richard, de Treehuger, nos hace un breve resumen de por qué los corredores biológicos son tan importantes:
17 Oct 2011

En la primavera de 1457 en Francia, la muerte de un niño de 5 años conmocionó a la comunidad de Savigny-sur-Etang. Los sospechosos, una madre y sus seis hijos, fueron llevados a juicio, donde se presentó evidencia, se debatió el caso, y se dictó sentencia: la horca para la madre, perdón para los hijos. Los defendidos en el juicio: una familia de cerdos.

El caso no es raro. En la Europa medieval y en la América colonial miles de animales no humanos fueron llevados a juicio, tanto en tribunales eclesiásticos como seculares. Los animales encontrados culpables eran sentenciados a morir en la horca, en la hoguera, apedreados, a sufrir latigazos, o una combinación de las anteriores. En el siglo XIV en Cerdeña al ganado que traspasaba las cercas se le cortaba una oreja como advertencia. La tercera vez, se aplicaba la pena de muerte.

17 Sep 2011

¿Qué pueden tener de malo aparatos tan útiles y de alta tecnología como los móviles "inteligentes" o los portátiles de última generación? Preferiríamos pensar que no hay nada malo, que simplemente mejoran nuestra comunicación y hacen más fácil nuestra vida.

Pero como en muchas otras cosas, es importante ver más allá de la apariencia y descubrir una parte de estas tecnologías que no es ni bonita ni brillante, pero de la cual también tenemos que hacernos cargo.

Este es el primer artículo de una serie sobre consumo responsable de nuevas tecnologías, para ayudarnos a tomar decisiones conscientes con el resto del planeta, con los animales y con literalmente millones de personas que no disfrutan los beneficios de estos avances, sino que básicamente sólo pagan sus costos.

28 Ago 2011

EcoWiki es una página para documentar amenazas al medio ambiente y compartir conocimiento libre sobre su defensa. Actualmente se enfoca principalmente en España, con un completo mapa que incluye, por ejemplo, especulaciones inmobiliarias en territorios protegidos que amenazan a ecosistemas completos.

El sitio fue creado por Ecologistas en Acción, y aparece en el capítulo 6 de Pensamiento Libre:

5 Jul 2011

En mis interminables búsquedas de información, encontré un libro imprescindible: Why we love Dogs, eat Pigs and wear Cows, an introduction to carnism, firmado por la psicóloga social y profesora de psicología de la U. de Massachussetts, Melanie Joy. En él, explica el concepto de CARNISMO, que referenciaré brevemente en este capítulo, como primera entrega.

Carnismo: Sistema de creencias, o ideología, que condiciona a las personas a comer ciertos animales. El Carnismo es esencialmente opuesto al vegetarianismo y al veganismo; "carn" significa "carne" o "de la carne", e "ismo" denota un sistema de creencias. La mayoría de las personas ve el hecho de comer carne como algo dado en vez de considerarlo una elección. En las culturas que comen carne alrededor del mundo, la gente no piensa en por qué consideran asquerosa la carne de algunos animales y la de otros, apetitosa; como tampoco piensan por qué comen animales. Pero cuando comer animales no es una necesidad para la sobrevivencia, que es el caso de la mayoría de mundo hoy en día; es una elección -y las elecciones siempre provienen de un sistema de creencias.

12 Jun 2011

La caza de las ballenas para obtener beneficio de su carne y de su grasa es una actividad tan antigua como la especie humana, pero es en el siglo XX, con la llegada de los buques factoría, que diferentes especies de ballena se encuentran bajo seria amenaza de extinción por su caza indiscriminada. Los buques factoría son barcos que persiguen, matan, descuartizan y almacenan en frío a los animales. Tienen cada vez mayor capacidad en su bodega y, según la FAO, existen atualmente 38.400 buques de más de 100 toneladas de capacidad en la flota mundial de barcos factoría. Toda una industria casi militarizada al servicio de la muerte de estos mamíferos marinos.

4 Jun 2011

Hace unos días un video colgado en Youtube ha causado sensación internacional. En él, se ve a un pequeño gatito durmiendo un agitado sueño, y es tiernamente protegido por su mamá gata, que lo abraza en lo que parece un gesto tranquilizador para el gatito. El video es sinceramente adorable, y lo confirman las 21 millones de visitas que ha recibido.

La periodista Amanda Fiegl de National Geographic se interesó mucho en el video, y entrevistó al Dr. Nicholas Dodman, director de la clínica de comportamiento animal de la Escuela de Medicina Veterinaria Tufts Cummings; entrevista que transcribo aquí por el alto interés de los datos que aporta respecto al comportamiento animal:

A.F: Las personas que comentan el video parecen convencidas de que el gatito está teniendo una pesadilla. Pero ¿realmente los cachorros pueden tener pesadillas, o soñar?

N.D: Bien, el gatito claramente está soñando. Quizás no tiene una pesadilla, podría soñar que va corriendo detrás de un ratón, nunca lo sabremos. Los pesimistas dirán: no puedes probar que los gatos sueñan. Pero si mides durante el sueño las ondas cerebrales en gatos, perros y otros animales, es claro que cuando entran en un período de movimiento ocular rápido, o sueño REM, el cerebro está muy activo. En humanos sucede exactamente lo mismo- y eso sucede precisamente cuando soñamos. Leí en un estudio que el sueño de los gatitos es así en sus años jóvenes, mientras su cerebro se desarrolla. Y yo creo que tiene sentido, pues el sueño REM no se asocia sólo a la maduración de las neuronas en el cerebro, sino también al proceso mismo de soñar. Cuando los gatitos comienzan a sentir el mundo que los rodea, esas cosas se regurgitan cuando duermen bajo la forma de sueños.

A.F: Si el gatito duerme tan profundamente, ¿por qué mueve sus patas?

N.D: Los humanos y los gatos tienen ciertos músculos de precisión, también conocidos como "músculos anti-gravedad", como los que levantan las piernas. Éstos son activados por un neuroquímico llamado serotonina. Durante el sueño REM, el sistema de serotonina del cerebro está apagado, lo que significa que los músculos anti-gravedad también lo están. Los músculos que no se apagan y permanecen alerta son los que están en los ojos y las extremidades -para nosotros los humanos, son los músculos que están en los dedos de manos y pies, pero para los gatos son los músculos de las patas y la base de los bigotes. Este gatito está en el estado de sueño que algunas personas llaman "sueño del cuerpo", porque el cuerpo está totalmente relajado excepto estas partes que se contraen mientras el cerebro está activo y soñando. El opuesto es el "sueño de la mente", cuando las ondas cerebrales son largas y lentas, casi planas, pero los músculos no están completamente relajados -en un gato, sería el sueño de la siesta.

A.F: ¿Y qué le parece la reacción de la madre? ¿Realmente está "abrazando" al gatito?

N.D: La gata hace lo que las madres hacen. Como las madres humanas, está enamorada de su bebé -la hormona responsable de esto es la oxitocina, que se relaciona a todo tipo de vínculos, incluso entre humanos y sus animales cercanos- por lo que ella está abrazando y acercando al gatito a su cuerpo. Ella parece estar en un sueño de ondas cortas, no un estado REM, y pareciera que los movimientos del gatito la molestan ligeramente. Mientras uno de sus brazos permanece debajo del gatito, ella cruza su otro brazo sobre su bebé y siente su presencia. Para mi es un perfecto ejemplo natural del cuidado materno y el afecto hacia un gatito que está soñando. Usted se refiere a este gesto como un abrazo. Ellos están vinculados mutuamente y yo pienso que disfrutan de la presencia del otro. Las analogías humanas no son del todo inexactas.

A.F: ¿Cuánta edad piensa usted que tiene este gatito, o cuán desarrollado está?

N.D: Se ve muy pequeño, yo diría unas dos o tres semanas, aunque esto es sólo una suposición. Existen tres períodos diferenciados en el crecimiento de un gatito. En las primeras dos semanas, son básicamente unos gusanitos que maman leche, ni siquiera pueden abrir sus ojos. En las semanas 2 a 7 sus ojos y orejas se abren y aprenden a socializar. Y después de esto son ya menores, y se vuelven cada vez más independientes. Por lo tanto estamos mirando a un gatito que yo creo está en la segunda fase. La madre aún necesita cuidar mucho de él porque el miedo, la percepción del peligro, demorará aún un tiempo en desarrollarse. Los humanos y los animales nacen literalmente sin miedo, y necesitan a sus padres para que los vigilen. Por lo que un gatito tan joven no puede estar seguro alejado de su madre, y ella lo mantiene cerca.

A.F: ¡Gracias! Todo tiene mucho sentido.

N.D: Todo tiene sentido. La única cosa que no lo tiene es que las personas piensan que los humanos y los animales son completamente diferentes.

Fuentes: Video: dragomirnet86 via Youtube. Entrevista: News National Geographic. Traducción de: Ecosofía. Fuente imagen: Vladimer Shioshvili.

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